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念佛为什么要用念珠?

念珠,也叫佛珠、数珠,一般人将其视作文玩饰物,选材质、盘珠串,圆融如意,不失雅趣。而信佛者将其作为计数的工具,持佛号,诵经咒,息烦止恼,安心定念。如今念珠的材质那么多,究竟哪一串最珍贵呢?佛教念珠自东晋传入中国,演变为多种材质,然而最珍贵的是哪一串呢?

灵岩山寺前方丈明学长老曾经当众说:“我的念珠最值钱,虽然是两块钱买到的,但它是我用来念佛的,所以它就是最贵的”。今天,我们就来说说这串最珍贵的念珠。

念珠有一定的数目,常见的为108颗,代表断除108种烦恼,佛门里称其为“百八烦恼”。人有眼耳鼻舌身意六根,每根都分好、恶、平(不好不恶)三类,共十八烦恼。这十八烦恼对应生起六尘中每一尘的乐受、苦受、不苦不乐受,共十八烦恼,二者共计三十六烦恼。更有三世,总成百八烦恼。

此外,常见的还有54颗、27颗,以及表示观音十四无畏的14颗念珠。数念珠的姿势是左手引珠、右手拨珠,如转法轮,同时持念观想诸佛菩萨名号。念佛或念咒时,从最大的那一粒(母珠)旁的第一珠起掐,一句一珠,或一咒一珠。

掐珠到母珠时,即刻由左向内转过头来,再从母珠旁的第一珠掐起。大珠象征着佛陀,翻过来重掐,象征着苦海无边,回头是岸。念珠放置的圈数也有讲究,一般挂在脖子上是一圈,拿在手里为两圈,放在桌上为三圈。

人们对念珠一般有两个困惑。一个是普通人能把念珠挂在脖子上吗?有人听说,只有方丈大和尚才能在颈间挂念珠,但看到也有普通人把念珠挂在脖子上,这样做对吗?其实,挂念珠的一般有三种人。第一种,清朝高官贵族。清朝高官或贵族们脖子上戴的,是由念珠演化来的朝珠,但它也不是所有人都能佩戴,只有皇帝、后妃、文官五品、武官四品以上方可佩戴。

第二种是受戒十年以上的僧人。第三种是普通人。遇到此种情况,虽略有不妥,但这也说明他对佛法有亲近心,不应强加劝阻,以免其生起疏离之心。简而言之,佛法中并未明文禁止,只要心怀恭敬就好。

第二个困惑就是念珠断了是不祥的预兆吗?此类剧情多发生于电视剧,念珠断线就像叶落花开,手机会坏,是自然规律。之所以会断线,道理很简单,用的久了。念珠断了,是它在告诉你,万法无常,同时也说明你修行精进,这是好事。

念珠在日常使用时尽量不要沾水,洗手和洗澡时尽量不要佩戴,特别是菩提子、木质念珠,沾水会让珠子变形,绳子也会缩短使用寿命。为防止念珠使用时突然断开,建议每三个月换一次绳子。再贵重的念珠,不用来念佛,只是饰品。再普通的念珠,有佛号日日加持,即为无价之宝。让我们把攀比心放下,一心念佛,珍惜那串最珍贵的佛珠吧。南无阿弥陀佛。佛珠

白岩松在《你幸福了吗》一书中说:“走在人群中,我习惯看一看周围人的手腕,那里似乎藏着一个属于当代中国人的内心秘密,从不言说,却日益增多。越来越多的人,不分男女,会戴上一个手串,这其中,不乏有人仅仅是为了装饰;更多的却带有祈福与安心的意味,这手串停留在装饰与信仰之间,或左或右。 这其中,是一种怎样的相信或怎样的一种抚慰?又或者,来自内心怎样的一种焦虑或不安?”

如今大街小巷随处可见佩戴念珠的人。对于佛教徒来说,佩戴念珠是为摄心禅定念佛;而对于很多非佛教徒来说,念珠则更多的是一种饰品,不但美观大方,还可取趋吉避凶的用意。

念珠梵名“钵塞莫”,汉译为数珠,也叫“诵珠”、“咒珠”等,是念佛或持咒时用以记数的随身法器。佩戴念珠的本义,是帮助修行者提起正念,断除 烦恼,庄严威仪。有人形象地称念珠为“拴马索”,意指当人心如野马、杂念纷飞的时候,手掐念珠便可以遏制妄念,增定力,生智慧。

虽然在多数情况下,佩戴念珠是佛教徒的一种标志,但是最初的念珠并非佛教所创用。追溯念珠的本源可以发现,它是由古代印度人用以缠身的璎珞蔓条演变而来。

佛经对念珠的记载多出于后期的大乘经典,一部《木槵子经》讲述了念珠与佛教之间的渊源:印度的毗琉璃王请释迦牟尼佛开示消除烦恼的法门,佛陀便教他用木槵子树(菩提树的一种)的种子穿成珠串,随身携带,无论行、坐、卧,一边念佛的名号,一边拨动珠子,从一至百千万,便可清净自心,放下一切。

佛教认为人的烦恼有一百零八种,谓之“百八烦恼”,即六根的六种烦恼乘以三世。《木槵子经》说,可以用一百零八颗念珠,破“百八烦恼”。

在我国,有关念珠的记载,始于佛教盛行的隋唐时代。相传那时净土宗的道绰大师(562-645)在弘法的同时常劝人“念弥陀佛名,或用麻豆等物而为数量,每一称名,便度一粒,如是率之,乃积数百万斛者”,并教人把木槵子串在一起计算念佛的数目。由此,佩戴念珠的习惯便在我国佛教界不断传承。
因为在佛陀时代所制的律仪中并无关于念珠的记载,念珠本身也不包括在头陀十八物中,所以以律典为依据的南传佛教僧徒较少持有念珠。但是对于汉传佛教和藏传佛教而言,念珠却是必备的重要法具,特别是净土宗和密宗,其僧徒最常以念珠来念佛持咒。

珠串上珠子的数目是有一定要求的,不同的珠数代表了念珠的不同品级。在许多佛经中都写有对于珠数的规定,如《金刚顶瑜伽念诵经》载:“念珠,分别有四种:上品、最胜、及中、下。一千八十以为上,一百八珠为最胜,五十四珠以为中,二十七珠为下类。”《数珠功德经》也说:“其数珠者要当须满一百八 颗,如其难得,或为五十四颗,或二十七,或十四颗,亦皆得用。”

在佛经规定的基础上,为方便教化,对于不同珠数的念珠,历代高僧又赋予了不同的意义,如108颗表示求证百八三昧而断除百八烦恼;54颗代表菩萨修行过程之五十四阶位,即十信、十住、十行、十回向、十地、四善根因地;42颗表示菩萨修行过程之四十二阶位,即十住、十行、十回向、十地、等觉、妙觉;27颗表示小乘修行四向四果之二十七贤位;21颗表示十地、十波罗蜜、佛果等二十一位;14颗表示观音之十四无畏;1080颗表示十界各具有一百零八,故共成一千零八十;36颗和18颗的意义与108颗相同,只为便于携带。 留心观察念珠可以发现,其上的珠子在颜色、大小、材质方面有时不完全相同,可分为母珠、子珠、隔珠、记子、记子留等。

以108颗珠子的念珠举例,母珠表示无量寿或修行成满之佛果,故捻珠至母珠时,不得越过,须逆向而返,否则即犯越法罪;隔珠又称数取,用来将子珠分隔开,从母珠数第7颗、21颗、54颗、87颗、101颗处插入,为1到3颗不等,不计算在108颗之内;记子又称弟子珠,为记遍数用,串于母珠之另一端,以10颗为一小串,表示十波罗蜜,捻珠 念佛满108遍时即拨动一记子;记子留指每串记子之末端所附之珠粒,也可用金刚结代替,目的是防止记子滑落。

念珠,象征着佛法的传承。皈依,是为了获得如法的、由诸佛世尊一脉相承的皈依体,这正是佛法最殊胜的传承。很多时候,人们只是将念珠作为念诵佛菩萨圣号或持咒时的计数工具或装饰品,其实这是不懂佛法的表现。在《皈依手册》中说:念珠,象征着佛法的传承。皈依,是为了获得如法的、由诸佛世尊一脉相承的皈依体,这正是佛法最殊胜的传承。念珠中,珠母象征佛,珠绳象征法,每一粒小珠则象征僧,缺一便不能组成完整念珠,象征三宝的不可分离。由菩提子组成的念珠,更寓意菩提道的修学,提醒我们发菩提心,行菩萨行,圆满无上菩提。因而,师长所授念珠应随身携带,象征时时刻刻不离三宝。这一方面是为了表达我们对三宝的感恩之心,但更重要的,是提醒我们精进修学,实践这一传承所蕴藏的内涵,使这颗菩提种子茁壮成长,开花结果。

佛陀在经典里讲,见闻忆念佛珠都是消业障。当你看到念佛珠,你只会想起来念佛,而不会想起来念其他的,所以数珠的功德是很大的,我们初发心的还要借助念佛珠来约束我们的身心,当规定了念诵数目之后,依靠念珠来计数,让每天念诵有一个完成数量进步。这样一来,平时就不容易散乱,也不会无意义地虚度时光。 总之,用念珠来念佛持咒非常殊胜。

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